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Leiria adere a projeto que pretende combater lixo marinho com drones

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24 Agosto 2018

O Município de Leiria aderiu a um projeto científico de combate à poluição marítima, que vai ensaiar o uso de drones para deteção, busca e inspeção autónoma de lixo marinho em áreas costeiras.

Trata-se do Projeto "UAS4LITTER", financiado Fundação para a Ciência e Tecnologia, que está a ser desenvolvido por investigadores dos centros de investigação do INESC Coimbra, UC-MARE e NOVA.ID_MARE, um dos quais pertencente à Divisão de Planeamento, Ordenamento e Estratégia Territorial do Município de Leiria. O Projeto que tem como principal objetivo o desenvolvimento de um sistema integrado de baixo custo (software e hardware) baseado em drones para o mapeamento de lixo marinho.

A área alvo de desenvolvimento e teste é a zona entre a praia Pedrogão e a Figueira da Foz, em três praias com níveis distintos de poluição marinha e pressões de urbanização.

A participação do Município de Leiria neste projeto resulta de um acordo de parceria estabelecido com a Unidade de I&D Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores de Coimbra.

Para a vereadora do Planeamento e Ordenamento do Território, Rita Coutinho, a adesão do Município a este projeto representa a possibilidade de obter informação geoespacial com potencial valor também ao nível do planeamento da linha de costa do concelho.

Segundo os responsáveis pela investigação, que será desenvolvida entre outubro deste ano e o mesmo mês de 2021, o projeto irá fornecer uma abordagem integrada para o desenvolvimento de novas ferramentas e métodos para avaliar os níveis de contaminação marinha em zonas costeiras, com o objetivo de reduzir o tempo de procura, monitorização e recolha de lixo marinho.

O projeto prestará especial atenção à transferência de conhecimento e à divulgação dos resultados para toda a comunidade, incluindo os cientistas, as empresas, as administrações públicas e a sociedade civil.

As descobertas resultantes do projeto UAS4Litter serão traduzidas em orientações práticas para o mapeamento e monitorização de lixo marinho em zonas costeiras para uma ampla gama de usuários finais que é crucial para a mitigação da poluição pelo lixo marinho, destacam.

Os métodos tradicionais usados na monitorização de lixo marinho em zonas costeiras baseiam-se em contagens visuais (censos) em áreas limitadas, o que consome demasiado tempo e não é eficiente em áreas com maior cobertura.

Nesse contexto, os drones oferecem novas oportunidades para a investigação e monitorização ambiental, oferecendo uma plataforma aérea de baixo custo e alta eficiência para a deteção, busca e inspeção autónoma de lixo marinho em áreas costeiras.

Refira-se que a quantidade de lixo no ambiente marinho está a crescer exponencialmente, sendo mais de 80% é constituído por detritos plásticos. Estudos recentes estimam que mais de 5 milhões de toneladas poderão entrar no oceano e em áreas costeiras como detritos marinhos.

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